'Wildcat'-instruktører stødte på de største forhindringer for at færdiggøre deres film uden for regnskoven

  Foto af oceloten Keanu

Keanu, oceloten i centrum af 'Wildcat'



Trevor Frost

Trevor Frost gik til den peruvianske Amazonas på jagt efter giganter - anakondaer, for at være præcis. Mens han var der, blev han præsenteret for en trio, der var langt mere interessant end nogen undvigende slangerace: Harry Turner, en traumatiseret britisk veteran fra krigen i Afghanistan; Samantha Zwicker, en amerikansk naturbeskytter, der driver et rednings- og rehabiliteringscenter for vilde dyr; og Keanu, baby ocelot Turner og Zwicker havde reddet fra det sorte marked. I løbet af 18 måneder har Frost og hans partner, Melissa Lesh , ville dokumentere processen med at genindføre Keanu i naturen, og det voksende, forløsende bånd mellem Harry og katten. Men som direktørerne for ' Vild kat ” fortæller i den eksklusive beretning nedenfor, at indlejring i et fjerntliggende jungleområde og indlede med Keanu på natlige gnaverjagter ville ikke være de største forhindringer, de ville stå over for i at bringe Harry, Samantha og Keanus historie til skærmen – oplevelser, der sætter styrken af ​​en instruktørduo til den ultimative test.





Melissa Lesh: Da sygeplejersken gav mig MR-resultaterne, der viste en cyste på størrelse med et hønseæg bagerst i min hjerne, forstod jeg ikke helt i øjeblikket, hvordan det ville påvirke produktionen. Blandt de mange udfordringer, der er ved at lave en film, er en ting, du ikke forudser, at gennemgå en hjerneoperation. Spol frem til efteråret 2019, et år senere, efter mange hjernescanninger, bekræftede lægerne, at denne amorfe masse faktisk voksede og skulle fjernes. Det var uklart, hvilken slags cyste det var, men baseret på størrelsen og de relativt få symptomer, jeg oplevede, havde den sandsynligvis vokset meget langsomt, i meget lang tid - måske hele mit liv. De frygtede, at det kunne være en Hydatid-cyste, som er forårsaget af bændelorm, der danner en væskefyldt sæk i hjernen, der indeholder bændelormeæg. Jeg fik at vide, at hvis det er en Hydatid-cyste, og den ikke blev fjernet ordentligt, kunne sækken briste, sprede æg i hele min hjerne og muligvis sende mig i anafylaktisk chok. Jeg ville først finde ud af, hvad diagnosen var på operationsdagen, da de gik ind for at fjerne den.

Populær på IndieWire

  Et billede af Melissa Lesh's MRI scan

På dette tidspunkt var min medinstruktør Trevor Frost og jeg i gang med produktionen og havde allerede brugt over 150 dage på at filme 'Wildcat'. Historien udspillede sig for vores øjne, og vores muligheder var begrænsede. Jeg havde intet andet valg end at få fjernet cysten midt i det hele baseret på kirurgens anbefaling. Det betød, at man skulle gå væk fra filmen under en kritisk del af processen og læne sig tungt op af Trevor, min kreative og livspartner, for at hjælpe mig med at helbrede og holde historien i gang.

  Melissa Lesh og Trevor Frost på hospitalet

Trevor Frost: Jeg ønsker ikke at give for meget af historien i filmen væk, så det er svært for mig at uddybe processen med at stå i spidsen for produktionen alene, mens Melissa var ved at komme sig efter en hjerneoperation. Det burde være tilstrækkeligt at sige, at de sidste tre måneder, Harry var hos Keanu i den peruvianske Amazonas, var langt de sværeste af hele produktionen, da han langsomt skulle bryde sit bånd til Keanu, samtidig med at han kæmpede med at vende tilbage til samfundet efter mere end 500 dages ophold i regnskoven med meget lidt menneskelig interaktion. At håndtere ovenstående på samme tid var ekstremt vanskeligt for Harrys mentale sundhed, og han gik ind i en periode, hvor jeg var alvorlig bekymret for hans velbefindende, især fordi han kæmpede med selvmordstanker og selvskade. Som en person, der lever med svær depressiv lidelse og generaliseret angstlidelse, har jeg bestemt en mere intim forståelse af, hvad det vil sige at have rigtig dårlige dage eller uger og dermed en noget bedre evne til at forsone sig med andre, der også kæmper, men alligevel har jeg var ikke forberedt på at håndtere, hvad der udspillede sig de sidste måneder af produktionen. Jeg er selvfølgelig klar over, at det ikke er min skyld; samfundet forbereder os ikke på at håndtere mange af de meget vanskelige situationer, vi uundgåeligt vil støde på i livet, såsom sorg fra tab, konfliktløsning og hvordan man hjælper mennesker, der kæmper med psykiske problemer. Det, der forstærkede vanskeligheden i den periode, var at skulle vælge mellem at afslutte en film og støtte Harry; med andre ord, hvad filmer jeg, og hvornår lægger jeg kameraet fra mig og stopper med at optage?

  Bag kulisserne af"Wildcat"

Når jeg ser tilbage på dengang, var min største fejl imidlertid ikke at gøre et bedre stykke arbejde med at passe på mig selv. Jeg tror, ​​at mange af os, især i det vestlige samfund, er programmeret til at kaste os over problemer på en måde, der ikke nødvendigvis er produktiv eller sund. Der var et andet element i alt dette, jeg ikke har nævnt endnu, og det er Samantha, den dokumentar anden hovedperson. Hun forsøgte selvfølgelig at drive en nonprofitorganisation - og alt hvad det medfører - samtidig med at hun så ud til Harry, og så jeg arbejdede også igennem det her med hende og hendes eget traume, og alting knækkede mig til sidst mentalt og fysisk. Min krop var bogstavelig talt oprørende fra den ophobede stress. Jeg havde frygtelige tarmproblemer og kvalme og ville finde mig selv i at græde tilfældigt. Jeg afsluttede mit sidste optagelser i Amazonas i februar 2020, dage før starten på COVID-19-pandemien i USA, og vendte straks mit fokus til at arbejde med mit mentale og fysiske helbred, hvilket kun var muligt, fordi Melissa overtog hele projektet på det tidspunkt.

  Melissa Lesh bag kameraet

Melissa: Det var en måned efter min operation, da jeg først kom tilbage til filmen. En tur til Amazonas ville have været for meget, men heldigvis fandt en del af historien sted i USA. Jeg pakkede mit kamera, hoppede på et fly og landede i Seattle for at fortsætte, hvor vi slap. Jeg fik besked på ikke at løfte noget tungere end 10 pund, så jeg rejste med støtte fra vores co-producer Mallory Bracken. Hun hjalp mig med at filme, opmuntrede mig til at strække mig, tage det roligt - og gentog altid lægernes ordrer. Jeg kløede efter at komme tilbage i historien. Jeg havde trods alt været ude af løkken, udelukket fra at se på skærme, ude af stand til at gennemgå optagelser eller lave det, jeg elskede allermest, redigere. Og vi havde stadig ingen ende på historien.

  Melissa Lesh bag kameraet

Efterhånden som tiden gik, og vi afsluttede vores sidste optagelser i 2020, blev det mere og mere klart, at filmen havde fået Trevor. De ting, han så og oplevede i løbet af den måneds produktion i Peru, mens jeg var hjemme og kom mig, var alvorlige og begyndte virkelig at tage fat. Det var, som om hans krop og sind brød sammen. Over otte år som hans partner havde jeg aldrig set ham i denne form for tilstand. Selvom han kæmpede med depression gennem hele vores forhold, talte han ikke en eneste gang om, at han ville afslutte sit liv. Det var den vinter, han fortalte mig, hvor slemt det var, og at hvis han havde det sådan et år fra nu, ville han ikke blive ved med at leve. Det var noget af det sværeste, jeg nogensinde har haft at høre, og jeg vidste, at i det øjeblik, vi skulle gøre noget drastisk for at ændre kursen. Hans velbefindende var min førsteprioritet.

Trevor: Sandheden er, at jeg stadig ikke er kommet mig helt mentalt eller fysisk fra at lave 'Wildcat', selv efter måneders intens terapi ud over at prøve ny medicin med hjælp fra min psykiater. Der er en fantastisk bog kaldet 'The Body Keeps the Score', der skitserer, hvordan traumer lever i kroppen, hvilket virkelig formede min helbredelsesrejse for nylig. Det går op for mig nu, at jeg har gjort et forfærdeligt stykke arbejde med at slippe af med traumet i min krop, med at arbejde på det traume, jeg oplevede ved at se mennesker, jeg holder af, kæmpe så intenst. Så det er den næste fase af min bedring.

Melissa: Hvor hårdt det til tider end er, er en af ​​de smukke ting ved co-direction og samarbejde med en partner at kunne støtte hinanden, når vi har mest brug for det. Det er måske indlysende, at co-directing handler om samarbejde og at have en fælles vision, men jeg tror, ​​det i lige så høj grad handler om at vide, hvornår man skal lade den anden træde væk, hvornår man skal give dem plads og tid. Dette essentielle kreative pendul svingede igen, da jeg trådte ind i redigeringen. Trevor havde brug for afstand fra projektet for at fokusere på sind og krop. Han havde brug for tid til at helbrede. Med en hæftet kranie og et komplet redigeringsteam var jeg i stand til at springe ind og begynde at samle vores første rough cut med vores producer og redaktør Joshua Altman. Jeg var energisk og klar til denne sidste fase.

Det tog os fire år at afslutte 'Wildcat.' Det var en af ​​de mest udfordrende og glædelige oplevelser i vores liv. Denne vanskelige og glædelige proces med filmproduktion kan, og har ofte, påvirke alle dele af vores væsen. At have nogen at dele det med er en af ​​de ting, jeg værdsætter mest ved dette arbejde, at føle mig støttet og vide, at jeg kan yde det samme. Da Trevor og jeg nu begynder at gå i gang med vores næste film, holder jeg disse oplevelser tæt og reflekterer med taknemmelighed. Jeg er taknemmelig for Trevor, for min familie, for hele vores filmhold, der støttede og hjalp os med at komme igennem. Det har været en helvedes tur, og noget jeg aldrig vil glemme.

For de nysgerrige var jeg heldig, at operationen gik bedre end forventet. Jeg havde ikke en bændelorm cyste det viser sig; det var en godartet ependymal cyste, en tyndvægget, væskefyldt sæk. Efter at det blev identificeret, fortalte de mig, at jeg var den 31. person på planeten, der havde denne ekstremt sjældne cyste. Det blev fjernet, og mine symptomer forsvandt, min hjerne fyldte pladsen ud, og jeg fik at vide, at der ikke var nogen risiko for, at den vendte tilbage, så jeg havde ikke længere brug for yderligere scanninger. Heldigvis er det hele nu bare en historie på siden, en del af fortiden.

  Melissa Lesh's post-surgery MRI

'Wildcat' har premiere i udvalgte biografer 21. december og på Prime Video 30. december.