Sundance 2013: Hvordan producenterne Ron Yerxa og Albert Berger fandt deres “Sweet Spot”

Følgende er teksten på hovedadressen leveret af Ron Yerxa og Albert Berger på den årlige Sundance Film Festival Producers Brunch søndag 20. januar. De er producenterne af 'King of the Hill', 'Election', 'Cold Mountain, ”“ Lille frøken solskin ”,“ Små børn ”,“ Ruby gnister ”og“ Den nødvendige død af Charlie Countryman ”, som har verdenspremiere mandag 21. januar på Eccles Theatre.



-------------

Ron Yerxa: God morgen Sundance kamerater og forskellige venner



Vi er så taknemmelige for, at Sundance har oprettet denne smukke ceremoni til ære for vores 20-års jubilæum som partnere i Bona Fide Productions.



For at være helt gennemsigtig er dette ikke vores 20. år. Det er mere som 21 eller 23 afhængigt af, hvordan du tæller. Men vores bevilling til denne begivenhed er i overensstemmelse med det centrale tema i dagens foredrag: ”Producenter producerer unikt mest ud af de muligheder, vi får.” Så giv eller tag et par år, dette er vores 20-års jubilæumsfest, og det er den eneste, vi nogensinde har haft - så tak, Sundance Institute.

Vi er her i dag for ikke at beklage den nuværende situation med producenter som ofre for markedskræfter og fremadstormende teknologi. I stedet tilbyder vi en alternativ fortolkning - at vi producenter er de ængstelige giganter i den nye filmproduktionsverden - der udgør de beundringsværdige træk af fleksibilitet, spontanitet og modstandsdygtighed.

Det er sandt, at vi kastes i den grusomme sekulære verden uden et sikkerhedsnet. Og alligevel skaber vi dramatisk indhold imod al fragmentering og nedbrydning. Den franske eksistentialistiske filosof Jean Paul Sartre tænkte måske på den ensomme kamp fra den uafhængige producent, da han skrev: ”Mennesket er intet andet end hvad han gør af sig selv.”

Da Anne og Michelle inviterede os hit, kunne vi ikke forestille os at komprimere vores tanker om omdannelsen af ​​filmindustrien i de sidste to årtier til kun 50 minutter. Derefter informerede de os forsigtigt om, at vi fik tildelt 8 minutter.

I betragtning af denne drakoniske tidsbegrænsning vil det rige udvalg af specifikke og nyttige oplysninger om nye finansieringsmodeller og fremtiden for VOD, som vi havde planlagt at præsentere her, i stedet blive integreret i versionen af ​​denne tale, der snart vil blive lagt ud på Indiewire.

Men for nu, og fordi det er søndag, ønsker vi at tage et personligt spørgsmål, som ingen har stillet: “; Hvad er de følelsesmæssige og filosofiske principper, der har ledet os i de sidste 20 år?>

Bare for at nedbryde det fra et statistisk perspektiv, er det 50% vækst - godt over 2% om året - lige lidt under inflationen. På en trist note har vores gebyrer ikke holdt trit.

Albert vil nu tage dig gennem en smerteligt forkortet oversigt over de sidste tyve år for at illustrere nogle af disse vejledende principper.

Albert Berger: Tak for din varme introduktion, Ron. For at være præcis havde Bona Fide Productions sin start på Sundance Film Festival i 1989 på netop denne dag for 24 år siden. Ron og jeg havde netop taget beslutningen om at smide vores parti sammen som producenter. Jeg havde været manuskriptforfatter, og Ron var studieleder. Vi ankom til Sundance med et kvasi-legitimt projekt i hånden, Toby Woolfs memoir 'This Boy's Life.'

Jeg siger kvasi-legitimt, fordi vi ikke nøjagtigt har rettighederne til “; Denne dreng ’; s liv. ”Ron og jeg gik til en bog, der læste et par uger før Sundance og bad Toby om tilladelse til at prøve at opsætte sin bog . Han tilladte os nådigt at give det en chance - i det mindste indtil nogen gav ham et rimeligt tilbud. Jeg antager, at han var, at han ikke havde noget at tabe ved at lade os shoppe bogen.

Så der var vi på Sundance - håbefulde producenter bevæbnet med et projekt. Det var lige før kl. 22 den første søndag på festivalen, og Ron og jeg prøvede at komme ind på en fest med kun en billet mellem os. En af os trådte ind, fik vores hånd stemplet og straks afsluttede og forsøgte den gamle “; gnide stempelet på den anden fyr ’; s hånd ”; rutine. Partitbounceren blev ikke moret og nægtede at give os ind.

Som skæbnen ville have det, befandt vi os på tværs af gaden fra Prospector og besluttede at tage en chance for en film. Det var tilfældigvis den allerførste screening af “; sex, løgne og videobånd. ”Der var 50 mennesker i publikum. Filmen startede, og vi blev fascinerede. Vi havde ingen idé om, hvem instruktøren var. Men du kunne straks fortælle, at dette var en rigtig filmskaber, helt på hans spil. Der var overbevisende defekte karakterer. Det var personlig og filmisk. Mest bemærkelsesværdigt faldt Ron ikke i søvn.

I spørgsmål og svar bagefter viste jeg mine marketingfærdigheder ved at insistere på, at titlen “; sex, løgner og videobånd ”; ville aldrig arbejde og skulle ændres øjeblikkeligt. Efter screeningen manøvrerede vi vores vej gennem et væld af vellykkere for at lykønske instruktør Steven Soderbergh. Vi introducerede os selv og fortalte ham om ”Denne drenges liv.” Han sagde, at det meget lød som en bog, han altid ønsket at lave i en film, der hedder “King of the Hill.” Vi blev enige om at fortsætte med at tale.

Ved udgangen af ​​ugen er “; sex, løgne … ”; var blevet en sensation, og Steven blev jaget gennem snebanker på Main Street, alle desperate efter at høre om sit næste projekt. Over kaffe udtrykte Steven på en eller anden måde en vilje til at samarbejde med os. Ron og jeg læste “; King of the Hill ”; og havde den gode mening at ændre retninger og forfølge den bog, Steven ønskede at gøre. Universal trådte op for at udvikle “; King of the Hill. ”Pludselig var Ron og jeg producenter med en studiefilm.

Når jeg ser tilbage, var der mange aspekter af Sundance '89, der formede og definerede vores vej. I vores tidlige dage havde vi ikke en track record, og ingen ville sende os scripts, så vi specialiserede os i bøger som “; This Boys Life ”; og “; Kongen af ​​bakken ”; der var uklare eller var glip gennem revnerne. Vores senere film “; Valg ”; var baseret på et upubliceret manuskript, der sad i forfatter Tom Perrotta & ss skrivebordsskuffe, fordi forlagsverdenen havde fundet det håbløst fanget mellem litterær og ung voksen fiktion. “; Cold Mountain ”; var blevet videregivet af hvert studie i byen, før vi hentede det i bogssuppen. Det gik op for os, at du ikke havde brug for en udviklingsfond til at shoppe materiale og etablere dig som producent. Du har ikke brug for rettigheder. Hvis du læser en bog, som du kunne lide, og der ikke var mange mennesker, der konkurrerer med dig, var alt hvad du skulle gøre, at finde ud af, hvordan du samkørede dig med den rigtige partner eller den nye filmskaber. År senere spøgte Soderbergh, at da vi fortalte ham, at vi ejede & denne dreng ’; s liv, ”indså han ikke, at vi mente, at vi kun ejes en kopi af bogen.

At se en uafhængig film på Sundance af en første gang filmskaber, forbinde med dem og samarbejde om deres første studiefilm var et mønster, som Ron og jeg gentog mange gange efter “; King of the Hill. ”Vi så & Citizen Ruth ”; her og forbundet med Alexander Payne for at foretage “; Valg ”; hos MTV / Paramount. Vi så “; I soveværelset ”; her og senere kom sammen med Todd Field for at lave “; Little Children ”; på New Line. Vi er trukket til både store og små film, men vores søde stedet har været i sømmene mellem de uafhængige og studieverdener.

Den største lektion, vi lærte på Sundance 1989, var måske, at det ikke altid går som du forventer, men at det kan være en god ting. Med andre ord du dukker op på Sundance, du bliver smidt ud af en fest, du ser en fantastisk film og pludselig er alt muligt.

Ron Yerxa: Tak, Albert. Denne rejse var så levende, at jeg næsten føler, at jeg var der.

Nu for at tilføje nogle flere gravitas. Jeg vil gerne beskrive en epiphany baseret på en faktisk nylig hændelse, mens vi kørte fra Omaha lufthavn til vores placering i det landlige Nebraska midt på natten. Vi slåede fra motorvejen for at få en øl, og da vi kom tilbage på vejen, skændte det indbyggede GPS-system i vores lejede Ford Escape os ved at sige, at vi var gået af ruten og må vende rundt og gå tilbage. Men eftermarkedet Tom Tom GPS leveret som en sikkerhedskopi begyndte straks at genberegne og sagde: ”Fortsæt, gamle mand. Der er en anden måde at komme dertil på. ”Det var både en livslektion og et lærbart øjeblik til vores snak i dag: 1)“ Der er aldrig et behov for at vende tilbage, ”2)“ Der er altid en anden måde at komme dertil, så længe du ved hvor du skal ”, og 3)” Hver forkert vending giver en ny mulighed. ”

Så lad os fejre vores spontanitet og modstandsdygtighed og evne til at genberegne hurtigt og lære af selv de mest jordiske oplevelser. Vi er frie ånder, der frigøres fra virksomhedernes begrænsninger, med deres anmassende chefer og sjælknusende udgiftskonti. Hvorfor flyve First Class, når du kan medbringe dine egne blandede nødder '>

Med hver film, vi laver, og den måde, vi laver den på, svarer vi på vores egen samvittighed. Vores film kan åbne døren til en frisk, befriende vision eller sparke den med lidt træt social pornografi. Vi er de nye ”iværksættereksistentielle krigere ”; - i det mindste indtil folket på toppen af ​​hjorte dalen vågner og stiger ned ad bjerget for at komme ind i vores drømme og kræve en 'produceret' kredit.

Albert Berger: Vi vil gerne give vores kolleger en særlig anerkendelse fra “; Charlie Countrymans nødvendige død, ”mange der er her i dag. Du dukkede op i Bukarest med en kærlighed til projektet, et stærkt synspunkt og et ønske om at lave en film, der betyder noget. Du forstår bestemt vigtigheden af ​​at hænge sammen gennem alle de uforudsigelige vendinger og vendinger, som en film kan tage, og at i sidste ende kommer noget bedre ud af det. Det var en spændende oplevelse, som Ron og jeg aldrig vil glemme. Frem til vores premiere!

Når filmbranchen skifter og ændrer sig omkring os, kobler Ron og jeg konstant væk og prøver vores bedste for at overholde vores principper, nogle som vi snuble over den første ”Bona Fide Sundance.” Vi mener, at publikum er vigtigt. Film er et dyrt forslag, og vi værdsætter meget det kollektive svar på vores historier. Men vi ønsker ikke at fastholde et udenlandsk salgsparadigme, der begrænser dine valg til den samme smalle gruppe af skuespillere og fremmer en homogeniseret cookie-cutter-filmkultur. Vores mål er at lave personlige film til et publikum. Vi ønsker ikke at spilde din tid. Det er en ære at producere film, og vi tager jobbet meget alvorligt.

Ron Yerxa: Vi kan ikke takke de generøse mennesker i Sundance nok for at være medrejsende på vores rejse. Mere end de fleste mennesker i rummet ser vi frem til året 2033, hvor vi håber at blive bedt om at tale her igen - ved banebrydelsen af ​​Sundance Assisted Living Facility. Lad os indtil da huske ordene fra Jean Paul Sartre og omfatte den optimistiske spontanitet i Tom Tom GPS-systemet - og kæmp videre som stolte kammerater og konkurrenter!