Det væsentlige: 5 store Ernst Lubitsch-film

Desværre navnet Ernst Lubitsch er ikke en, der er kæmpet meget af de unge hip-pistoler i filmverdenen. I betragtning af at han døde i 1940'erne, er der mange, hvis bedsteforældre næppe var ude af korte bukser, sidste gang et Lubitsch-billede var i teatre, og kun et par filmskabere (Wes Anderson den seneste) omtaler ham som en berøringssten i disse dage. Men vi er overbevist om, at biograf ville blive meget forbedret, hvis enhver manuskriptforfatter og instruktør sad i en weekend med filmene fra den meget savnede instruktør.



Lubitsch, født i Berlin i 1892 for jødiske forældre, startede livet som skuespiller, før han blev instruktør i Weimar-æraen, hvor han hurtigt etablerede sig som en lovende filmskaber, mens han stadig kun var i 20'erne med melodramas som 'Mumens øjne”Og“Anna Boleyn. ”I 1922 rejste instruktøren til Hollywood for at arbejde for Mary Pickford og fandt succes med en række tavse film og til sidst musicals og talkies. I løbet af de næste 27 år slog han ud en række fremragende komedier, der hver især viser det berømte, lidt immaterielle ”Lubitsch-touch” (Billy Wilder har en god forklaring her), selv kører Paramount i et år i 1935 og hentede en Special Academy Award i marts 1947.

Før året var ude, desværre, var Lubitsch død, døde af sit sjette hjerteinfarkt, for 65 år siden i dag den 30. november 1947. Ved begravelsen blev Billy Wilder (en protegé af den ældre instruktør, der arbejdede på ham på film) synes godt om 'Bluebeard's ottende kone, 'Og'Ninotchka“) Bemærkede desværre en anden stor instruktør, William Wyler, 'Ikke mere Lubitsch,' som Wyler svarede, sørgeligt, 'Værre end det. Ikke flere Lubitsch-billeder. ”Og mens hans indflydelse lever videre (Wilder hængt et skilt på sit skrivebord, der siger” Hvordan ville Lubitsch gøre det? ”Resten af ​​sit liv), er det svært ikke at føle den tristhed stadig i dag. For at markere jubilæet for instruktørens afgang har vi valgt fem af vores favoritter, som vil tjene som en god introduktion til nogen af ​​jer, der ikke er bekendt med instruktørens arbejde. Og der er meget mere, hvor det kom fra; er du velkommen til at tilføje andre anbefalinger i kommentarfeltet nedenfor.



“Trouble In Paradise” (1932)
Det er måske firs år gammelt, men få rom-coms har siden matchet kløden, viden, sexiness og ren glæde ved det møde-søde (et udtryk, der næppe holder et stearinlys til filmens raffinement), der åbner Ernst Lubitsch ’; s “;Trouble In Paradise. ”; Den prangende og berygtede Gaston Monescu (Herbert Marshall) og den smukke Lily (Miriam Hopkins) - begge tyve - er i Venedig og på en dato, i form af at være en baron og grevinde. Men det er ikke længe, ​​før skurkerne indser, at de er i ligesindede selskab. Når de flirter ved at vise, hvad de har løftet af hinanden i løbet af aftenen, bliver de hurtigt forelsket. Fast-forward og Gaston og Lily er heldigvis sammen og planlægger deres vej rundt i Europa, når Gaston sætter øjnene på Madame Mariette Colet (Kay Francis), den enke, der ejer en lukrativ kosmetikvirksomhed, men han er snart tvunget til at vælge mellem sin kærlighed til penge og hans livs kærlighed. Marshall bærer filmen med en selvsikker sprænger, der får dig til at tro, at denne mand kunne arbejde sig ind i en kvindes hjerte og forretning i løbet af uger. Og Hopkins og Francis er ikke blot skaller, der viser to vildt forskellige kvinder - en cool og samlet, den anden impulsiv og lidenskabelig - som begge har masser at byde på Gaston. Det er en vanskelig balancebalance, men filmens finale, der ser Lubitsch mesterligt skrive sin vej til en afslutning, der ser alle tre få det, de vil have, og derefter spejle åbningssekvensen for at toppe det hele ud (er lommelyst nogensinde blevet gjort som en handling af kærlighed siden?), er en total glæde at se. Ja, filmen er en total fantasi - to tyve, der flytter fra europæisk hovedstad til en anden, svindler sig vej gennem livet - men Lubitsch ved, om følelserne ikke er ægte, at den vandt ’; t fungerer, og i slutningen af ​​billedet, du virkelig stammer fra for Gaston for at træffe det rigtige valg. Strålende og blæsende (filmen kører på et skarpt 82 minutter), dybt romantisk og latterligt højt sjovt, “; Trouble In Paradise ”; er temmelig guddommelig. Lavet lige inden produktionsreglerne blev bragt ind, blev filmen effektivt forbudt, når den kom, og forblev for det meste uset indtil 1968. Gudskelov den kom igen, ikke mindst på en fremragende Kriterium udgave.



“Ninotchka” (1939)
Greta Garbo var en af ​​de første store filmstjerner; en svensk skønhed, der brød ud i den stille æra og vandt fire Oscar-nomineringer for fantastiske forestillinger i film som “Anna Christie, ''romantik”Og“Anna Karenina. ”Men hun var ikke kendt for sin sans for humor. Hendes roller involverede udelukkende tunge, dramatiske emner, hvorfor det markerede noget af et genialt slag for Lubitsch, i et af de første store eksempler på at kaste en stjerne mod type, for at bringe hende i komedie og sælge 'Ninotchka”Med tagline“ Garbo Laughs! ”(I sig selv et nikk til“ Anna Christie ”tagline“ Garbo Talks! ”). Den dejlige komedie fra 1939 (skrevet af Walter Reisch, med Lubitschs beskyttet Billy Wilder og Charles Brackett), ser Garbo spille titelfiguren, en sovjetisk udsending, der kommer til Paris for at sælge smykker konfiskeret fra aristokratiet, kun for at forelske sig i både Vesten og grev Leon (Melvyn Douglas), der er ved at tage smykkene tilbage fra storhertuginden, som det plejede at høre til. Det er ubeskadiget propaganda, men propaganda med knivskarpe vittigheder og et fjer-let touch og en af ​​de mest rent underholdende romantiske komedier nogensinde er lavet. Og kombinationen af ​​en åbenlyst, lysende drej fra Garbo med varemærket Lubitsch-touch viser sig at være en perfekt pasform. Garbo trak sig tilbage efter kun én film mere, 1941's 'To-faced Woman, ”Og det er svært at ikke på baggrund af dette skulle ønske, at hun opdagede komedie, og Lubitsch, meget tidligere i sin karriere.

“Butikken rundt om hjørnet” (1940)
Det er ikke kun den måde, det direkte inspirerede Nora Ephron‘S“Du har post' det gør 'Butikken rundt om hjørnet”En af de vigtigste skabeloner til den romantiske komedie, som vi kender den i dag - sammen med“Det skete en nat, ''Trouble In Paradise”Og deres identitet, det cementerer mange af konventionerne og plotapparaterne i genren. Men det gør det med en charme og nåde og en følelse af ægthed, som over halvfjerds år senere stadig får det til at holde op som et af de skinnende eksempler på stilen. Baseret på det ungarske styre “parfumevarer' ved Miklos Laszloog bevare en Budapest-indstilling, der giver den en tidløs, eventyrlig fornemmelse, filmen sættes i en luksuriøs lædervarerbutik, der ejes af den venlige, men stædige Mr. Matuschek (Frank Morgan, bedst kendt som titlen 'Troldmanden fra Oz”). To af hans ansatte, den mangeårige Alfred Kralik (James Stewart) og nykommer Klara Novak (Margaret Sullavan), danne en øjeblikkelig manglende evne til hinanden, men som det viser sig, har de svaret anonymt, uvidende om hinanden og er forelsket. Banten mellem Stewart og Sullavan (der formår at begrave masser af kemi under skændingen) er snappy og på ægte Lubitsch-måde (instruktøren betragtede det faktisk som hans favorit af sine egne værker) er han ikke bange for at være sur nogle steder, så deres eventuelle forsinket møde-sød føles sød og helt optjent - selvom det kan føles frustrerende, at Stewart finder ud af det tidligere, men spiller sammen. Men Lubitsch's øje vandrer væk fra duoen, med et ægte skiftende underparti om, at Mr. Matuschek bliver drevet til randen af ​​selvmord af sin kones affære med en medarbejder (dapperen Joseph Schildkraut), en velkommen dosis af virkelighed, der føles som en direkte tonal inspiration til “Lejligheden. ”Filmen er en fornøjelse at se når som helst på året - ikke mindst til forestillingerne fra Stewart, Sullavan, Morgan og William Tracy som leveringsdreng Pepi - men som en af ​​de store julefilm føles det særlig passende på dette tidspunkt af år.

“At være eller ikke være” (1942)
Nu betragtes som en af ​​instruktørens allerbedste film, 'At være eller ikke at være, ”En nazistemisk farse, blev bredt mødt med råb om” for tidligt ”ved frigivelse (intet ændrer sig). Anmeldelser var fjendtlige - Bosley Crowther kaldte det 'kræftigt og makabert' i New York Times - kassekontoret var dårlig, og filmen fik kun en enkelt Oscar-nominering. Men når Hitler var overvundet, begyndte filmens omdømme at blive gendannet, hvilket afslørede måske Lubitschs mest dristige, dygtige og endda morsomste film. Handlingen involverer Joseph og Maria Tura (Jack Benny og Carole Lombard, sidstnævnte en sidste minuts erstatning for fyret Miriam Hopkins, og desværre i sin sidste rolle; Lombard blev dræbt i en flyulykke to måneder før filmens frigivelse), en frygtelig skinke og hans utro kone, der bliver indblandet i modstandsbevægelsen, efter at nazisterne invaderede Polen. Snart blandes de sammen i et komplot for at dræbe en ældre nazist og for at flygte fra landet. Man kan helt sikkert se, hvorfor publikum måske er skiftet ubehageligt med resultatet af krigen stadig usikker - linjer, herunder ”Hvad han gjorde med Shakespeare, vi gør nu til Polen” bevarer stadig deres magt til at chokere i dag (Lubitschs rasende vrede var personlig; hans baby datter havde været om bord i en båd, der blev nedsænket af en tysk ubåd i 1939, skønt hun og hendes barnepige heldigvis overlevede). Men ved fjernelse føles filmen nu som den komplette pakke - sjove, bevægende (ikke mindst i Bennys fremførelse af Shylocks 'Hath not a Jew øjne' -tale) og med liv og død indsatser, der griber indtil slutningen (på nogle måder, Det er 'Argo”På sin tid, selvom det tydeligvis er meget bredere i sin humor). Benny og Lombard er så perfekt egnet til Lubitsch, at det bryder dit hjerte, at de aldrig var i stand til at arbejde sammen med instruktøren igen. En åbenlyst inspiration til karrieren Mel Brooks (der gik så langt som at omarbejde filmen i 1980'erne til dystre resultater) blandt mange andre, er det sandsynligt, at det fortsætter med at inspirere kommende generationer.

“Himlen kan vente” (1943)
Trods at være endnu mere overtrædende end “At være eller ikke at være”- det er en produktionskode-agnende historie om en livslang filanderer (Don Ameche) der anmodede om, at hans sag skulle få lov til at komme til helvede (“Jeg kan med sikkerhed sige, at hele mit liv var en kontinuerlig forseelse,” siger han på et tidspunkt) - “Himmelen kan vente”Viste sig at være Lubichts største kommercielle succes og vandt nominering af bedste billed og bedste instruktør fra akademiet. Ukoblet undtagen med titel til 1978 Warren Beatty film, det ser Ameches Henry van Cleve i Helgens venterum, mødt af djævelen selv (Laird Cregar, i en af ​​de endelige og mest sympatiske skærmbilleder af Lucifer). For at få adgang til helvede er han nødt til at lægge sine synder ud og fortsætter med at fortælle historien om sin forkælet opvækst, hvordan han stjal kone Martha (Gen Tierney) væk fra sin fætter, og hvordan han fortsatte med at snyde hende i et årti. Det, der føles og ser ud som en rimelig bred fantasi, viser sig at være en skjult, klog og lejlighedsvis rørende portræt af ægteskabet og dets vanskeligheder. Henry er ikke nødvendigvis dårlig, han blev bare født på den måde, og for alle sine indiskretioner elsker han virkelig Martha. Mens Ameche er blevet kritiseret af nogle i årenes løb, er det en vanskelig rolle at trække af - en slags blank efter nødvendighed - og formår at give ham dybde og charme. Det er bestemt en af ​​Lubitsch's mest overdådige og teknisk imponerende film, instruktøren glæder sig over brugen af ​​Technicolor, men det føles også meget personlig; det er en film lige så meget om døden som alt andet, og instruktøren var allerede under dårligt helbred og ville gå bort tre år senere. Og mens andre film fulgte, er det 'Heaven Can Wait', der står som hans sidste store præstation.

- Oliver Lyttelton, Kevin Jagernauth